由麦当劳吸管引发的讨论,塑料与纸到底谁更环保?

2019-08-12

去年5月,麦当劳做出了一个重要决定:全英1300多家麦当劳停止使用一次性塑料吸管,全面转为使用纸质吸管,他们希望这样的做法能够最大程度减少塑料对环境造成的伤害。



当时麦当劳英国首席执行官Paul Pomroy在接受Sky News的采访时说“现在麦当劳使用的塑料吸管其实是可回收的。但是还是有很多消费者向他们表示不满,觉得用塑料吸管总体来说还是对环境不好。

当时,麦当劳的这一行为收到了一大波点赞!

时隔一年,伴随着不少顾客对麦当劳的抱怨——这类纸质吸管并不好用,纸吸管质地太软,用起来一点都不如塑料吸管舒服。已经有不少客户希望麦当劳用回原来的塑料吸管,截至8月8日,请愿人数达到51000人。——麦当劳不断对吸管进行改进,将吸管加厚再加厚。

然而,8月5日,麦当劳却突然承认,其使用的纸质吸管因为太厚,导致难以回收处理,只能作为一般垃圾,通过燃烧处理。



由麦当劳的吸管,引发起新一轮的讨论……

究竟该用何种材质的吸管,纸与塑料谁更环保?



一部分粉丝认为,砍树做吸管也不是环保的行为,而且除了吸管还有塑料杯子,难道都换成纸的吗?

“有做环保的心是好的,问题是除了吸管外,麦当劳的那些塑料杯子啥的怎么办?全部换成纸张的?改的过来吗?”

还有网友表示,“用作纸吸管的原料是树啊,砍树去做纸吸管,这idea也不环保?”

当然也有粉丝支持纸质吸管,认为纸质吸管都会轻易回归大自然,即使不能回收利用,也可以生物降解,把纸质吸管扔进海里,它会消失,但把塑料吸管扔到海里,它会杀死它接触到的海洋生物。

针对这一问题,麦当劳发言人表示已经改进了纸质吸管的材质。虽然纸质吸管的材料本身是可回收的,但由于目前的吸管较厚,使得垃圾处理承包商很难顺利处理。“我们正积极寻找解决方案,将纸吸管当成一般垃圾处理只是暂时的。”麦当劳补充道。

吸管是一个个例,我们每天使用那么多塑料制品,到底哪种材质更环保,这很难说清楚。此外,对于绝大多数正常人来说吸管不是必须的,只是对部分残障人士吸管有所帮助,目前市面上还有麦秆吸管、竹子吸管、不锈钢吸管、硅胶吸管等可供选择。

可回收性仅仅取决于材质吗?

理论上几乎所有材质都是可回收的,不存在完全不可用之物。但由于各种产品的使用环境的差别,产品特性等等,有一些再利用的难度就很大,以至于回收局限于实验室和小规模,并没有产业化。

如果不具备经济上的可行性,做短期的活动可以,长期却难以为继。而经济可行性跟材质本身的价值,收集运输成本,乃至是否有足够大量,都有关系。

吸管其实是可以回收的,但是吸管的大量使用导致其分布非常分散,将这些分散在城市各个垃圾桶的吸管单独收集起来,并送到对应的工厂,会产生大量的人力和物流成本。不光经济上,甚至从环保的角度都是得不偿失的——专门为了收集运输吸管还会产生大量的碳排放。

对于麦当劳给出的因纸吸管太厚无法回收的说法,有人并不买账,“造纸厂还回收硬纸板呢。”荷兰哥白尼可持续发展研究所的教授 Ernst Worrell表示。

而麦当劳纸吸管的制造商Transcend Packaging解释说,材料可回收并不意味着可以在任何地方回收,还需要企业和地方当局的基础设施的支持,他们在改进吸管的同时,也在与回收公司合作,以协调各级回收过程。

未充分考虑后续的回收和处理,产品上市后才发现问题,Worrell教授认为,这可能给公共垃圾管理系统带来潜在的问题,从而导致更高的社区处理成本。